なぜ、自分で自分をくすぐってもくすぐったく感じないのか?

なぜ、自分で自分をくすぐってもくすぐったく感じないのか?

 
(2009/10/30の記事)

よく考えると不思議ですよね。
同じ質や量でくすぐったとしても、他人にやられたものと自分でやったものでは違う形として脳に入力されるわけですから。

ちょっと調べてみました。

「くすぐったい」という感覚を見ていくと、面白い特徴がある。自分でくすぐってもあまりくすぐったくないという点だ。
1971年、神経心理学者のウエイシスクランツは、資料3-1のような装置を使って、自分でくすぐるときと他人からくすぐられたときのくすぐったさの違いについて実験を行った。
図の左のバーを被験者が自分で回転させると、自分の左手に羽の刺激が伝わる。一方、右のバーを実験者が回転させても、同じ刺激がくるようになっている。
それぞれの条件で、被験者はどのくらいくすぐったいと感じたかについて答えてもらうという実験だ。

結果はやはり、自分で自分に刺激を与えた場合のほうが、はるかにくすぐったさが小さいというものだった。なぜだろうか。

自分で自分をくすぐる場合には、自分の指が動いているという運動刺激が運動中枢に伝えられて(遠心コピーという)、くすぐったさを感知するニューロン活動(神経細胞活動)が抑制される。要するにくすぐったさを感じるか否かには、刺激がいつくるかを予測できるか否かが重要であるらしい。
自分で自分をくすぐってもくすぐったくないのは、くすぐったい刺激がくるのを予測できるので、あらかじめそれを抑制するようにニューロン活動が抑制されるからである。

(子供の「脳」は肌にある 山口創 光文社新書 2004 129~130ページ)

自分の脳がどのくらいの強さ・タイミングでくすぐるかを理解しているからです。
前にテレビで見たのですが、右手にセンサーをつけ、左手にはくすぐるマシンをつけていて、そのマシンが右手についたセンサーで感知した指の動きより1秒遅れて動くというものでした。
その機械をつけると、自分が動かした指なのにくすぐったかったらしいです。
つまり時差があると、自分でやってもくすぐったいってワケですね。

(http://detail.chiebukuro.yahoo.co.jp/qa/question_detail/q1413334074fr=rcmd_chie_detail)

ほうほう、自分で自分をくすぐる場合にはどんな刺激がどれくらいくるのかを予測できるからくすぐったくないのかぁ。脳が予測して、それに対する反応を抑制するわけですな。

あとですね、「誰にくすぐられるか?」というのも、くすぐったさの強弱を左右する大事な要素だと思います。
くすぐり刺激がその質量ともに同じだったとしても初対面の人にくすぐられるより、より身近な人にくすぐられたほうがくすぐったいはずです。

なぜか?

身近な人にくすぐられた場合は100%の力でくすぐりったがれると思うんですよね。くすぐられた反応をよりリアルに表すことができる。顔の表情や身のよじり方などくすぐられたときの反応には個人差があるとは思うのですが、「100くすぐったい(くすぐったい単位)」を、そのまま「100くすぐったい」で表現できる、セーブしなくていいわけです。

しかし、初対面の人に「100くすぐったい」でくすぐられても、羞恥心からそのくすぐられたときの表現はセーブされてしまう。多分、個人差はあるとは思いますが50以下まで抑制されてしまうのではないでしょうか?(わたしなら20~30%まで下がると思う)
それにより50%しか表現できないくすぐりなら実際に感じるくすぐったさも抑制されるのではないでしょうか?

かなり、わかりづらい表現になってしまいましたが頭の中でイメージしていただけたら納得いただけると思うのですが、どうでしょうか?

あ~でも初対面の人にくすぐられることなんて、全くといっていいほどないからイメージしづらいかな…?
じゃあ、これから街に繰り出して初めて出会った人にくすぐってもらって下さい。

その際の注意!くれぐれも警察に通報されないようにして下さい。
…あと、よく人を選んでくださいね。

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