噛みしめ呑気症候群って知ってますか?

噛みしめ呑気症候群って知ってますか?

 
昨日診た患者さんです。

一月ほど前から腰痛があるそうですが他に、何年か前より原因不明の四六時中感じる腹痛、ゲップ・オナラの回数が多いなどの症状があるそうです。

以前テレビで見て覚えていたのですが「噛みしめ呑気症候群」という病気?があるそうです。

噛みしめ呑気(どんき)症候群
おなかの中にガスがたまって気持ち悪い。肩が凝る。目の奥が痛む・・・一見、無関係に思えるこうした症状が、緊張やストレスでぐっと歯を噛みしめるという、ただ1つの原因で起こることが分かりました。あなたにも思い当たる症状はありませんか?

緊張を強いるときに「歯を食いしばれ」「口を結んで」と言われるように、私たちは緊張すると無意識に口元を締めてしまうようです。東京医科歯科大頭頸部心療科の小野繁教授は「そうすると舌が上あごにくっつき、その反射でだ液と空気を飲み込むことになるんです」と説明します。

1回に飲み込まれる空気の量は2~3ccで、1日50ccくらいまでは正常範囲とされます。しかし、いつも噛みしめ動作をしていると、胃や腸にたまる空気が200~300ccにも達するケースがあるそうです。「食べたものの偏りによる発酵や早食いだけでは、とても説明できない量なんです」

その結果として、通常以上のげっぷや胃のあたりの不快な膨満感、頻繁な排ガス、左上腹部の痛みなどが起こります。噛みしめ動作による緊張は首や肩にも波及し、肩こり、側頭部などの頭痛、あごや目の痛みももたらします。時には食道の異物感や食欲不振、胸部の痛みが起こることも。

小野さんはこうした多様な症状をまとめて、「噛みしめ呑気(どんき)症候群」と名づけました。複数の症状を訴え、いくつもの病院や診療科を訪ねた人が多いのに気づいたのがきっかけだそうです。患者さんの中には、消化器を胃カメラや大腸ファイバーで調べたり、頭部をMRIで調べるなど検査を繰り返した人も多いというので驚きます。

「従来の医療システムでは複数の症状を総合的に見る窓口がない。また、調べても消化器などに異常があるわけではないため、不快な症状がいつまでたっても解決しなかった」と小野さん。調べてみると、舌に歯の跡がつくほど恒常的に噛みしめている人もいることが分かりました。

実は、私も数年前に文部科学省で科学技術関係の取材を担当していた頃、腹部にガスがたまり、よくおなかが鳴って恥ずかしかった経験があります。その時は、ストレスのせいだなんて思いもよらなかったのですが、思い出してみると常に緊張していて、ぐっと口元を引き締めていた気がします。

小野さんは「噛みしめの起こるメカニズムを理解し、自分で下あごをリラックスさせたりマウスガードを装着したりして噛みしめを防止すれば、症状は改善します」とアドバイスしています。(毎日新聞)

簡単にいうと、長時間・あるいは短時間でも強い緊張が加わると顎に力が入り、口を食いしばったままの状態が続く。その状態で唾を飲み込むと空気も大量に飲んでしまう。それが胃に溜まったり腸に溜まったりして腹部に膨張感を感じ、ゲップやオナラになり排出される。

病院にいっても異常はなく、薬を飲んでも改善されなかったらしいのです。
はっきりいって痛みとは関係ないですが、少しでも改善されれば私も嬉しいし、患者さんも嬉しい。とりあえず昨日は腰痛にアプローチしましたが、今度からはそっちの方にもチャレンジしてみたです。

その方が先日、仕事中(野外での落ち葉集め)にいつも感じている腹痛を全く感じない瞬間があったそうです。その日は天気もよくすがすがしい気分で無心で落ち葉を片付けていたそうです。ふと、気付くとあの腹痛を感じない…。

体を動かしていると、何かいい脳内物質がブワッーと出るんだろうな(調べます!)。
私としてはこの体験を大事にしてもらいたいと思います。そのひとつの体験、気付きをヨイショヨイショして他の仕事をしている時も、少しでも似たような状態を感じることができれば、その練習をすればきっと継続的に痛みから解放されるのではなかろうか?

自分ひとりでは、素通りしてしまいそうな素晴らしい体験に共に意味を持たせ色づけしたい…。

では、お先に失礼あそばせ。

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